Los cromosomas

Los cromosomas se agrupan en pares. Tenemos así 46 cromosomas o 23 pares.
Estos pares de cromosomas se clasifican siguiendo una nomenclatura internacional: del más grande al más pequeño y aparte se sitúan los cromosomas sexuales.

Como podéis ver tenemos:

    • dos cromosomas del número 1,
    • dos cromosomas del número 2,
    • dos cromosomas del número 3,

y así sucesivamente con todos los pares.

 

A los 22 primeros pares se les llama AUTOSOMAS, siendo comunes al hombre y a la mujer.

A los del par 23 se les llama GONOSOMAS, o cromosomas sexuales. Estos pueden ser X o Y, y constituyen pares diferentes en función de que se trate de un hombre o una mujer, pues, como su nombre indica, son los responsables del sexo y marcan las diferencias entre el hombre y la mujer.

 

 

La mujer posee dos cromosomas sexuales X y el varón posee un cromosoma sexual X y un cromosoma sexual Y.

lavida23

 

 

 

O sea, es tan sólo un cromosoma lo que nos hace tan diferentes.
Y recordad siempre, que los cromosomas son iguales para todas las razas humanas.

 

 

 

 

bartolo05

 

Dado que el número de cromosomas siempre debe mantenerse constante de generación en generación para que todo vaya bien, esto significa que todo individuo sólo puede heredar 23 cromosomas de cada progenitor en el momento de la fecundación.
Por lo tanto, si una mujer tiene 46 cromosomas y un hombre tiene 46 cromosomas, cada uno debe transferir a su hijo en el momento de la fecundación la mitad de su dotación (23 cromosomas), para que éste tenga finalmente 46 cromosomas (los 23 de la madre + los 23 del padre = 46).

 

 

 

 

Y, ¿cómo es posible?

Recordemos que toda célula siempre procede de la partición de una célula en dos células hijas.
Así, a partir del momento en que se forma el huevo o zigoto, éste se divide y da lugar a dos células. Éstas a su vez se van a dividir y cada una de ellas va a dar lugar a dos células más y así sucesivamente hasta que se forma un individuo.

Y como que la naturaleza es muy sabia, según quiera mantener constante el número de cromosomas o bien reducirlo a la mitad, dispone a conveniencia de dos tipos de divisiones celulares, las cuales utiliza de manera muy específica y controlada. Una es la mitosis y la otra es la meiosis.

 

La Mitosis y la Meiosis

La diferencia entre ambos tipos de división celular estriba en la forma en que se reparten los cromosomas, o sea el material hereditario en el momento de la división.

La Mitosis

Así, en la división celular por Mitosis, las dos células hijas resultantes siempre poseen el mismo número de cromosomas que la célula madre de la cual proceden.

Recordemos que la Mitosis es el tipo de división celular que utilizan todas las células de nuestro organismo, a excepción de las células situadas en el ovario y en el testículo, para producir dos células hijas idénticas, con el mismo material genético, a partir de una misma célula.

Su función consiste mantener constante el número de cromosomas en cada división celular y esto nos permite crecer desarrollarnos y mantenernos.

Ver animación

La Meiosis

En cambio, en la división celular por Meiosis, el número de cromosomas no se mantiene constante, sino todo lo contrario, «se reduce a la mitad», porque es una división de tipo reduccional y así al final de todo el proceso cada célula hija resultante sólo posee la mitad del número de cromosomas de la célula original. O sea, a partir de células de 46 cromosomas agrupados en 23 pares se forman células que sólo poseen 23 cromosomas, es decir con un ejemplar de cada par.

La Meiosis es el tipo de división celular que utilizan exclusivamente las células que forman parte del ovario y del testículo, denominadas células germinales.

Su función consiste en reducir el número de cromosomas a la mitad para que así, en el momento de la fecundación: 23 cromosomas de la madre + 23 cromosomas del padre, el individuo resultante tenga 46 cromosomas. Y en permitir la mezcla de la información genética materna y paterna por medio del entrecruzamiento de los cromosomas, durante el transcurso de la misma.

A través de la meiosis obtenemos los gametos que son las células con las que podemos fecundar y reproducirnos. En el caso de la mujer se llaman ovocitos (óvulos) y en el caso del varón se llaman espermatozoides.

Ver animación Meiosis masculina       Ver animación Meiosis femenina

Y es en ésta (la Meiosis) en la que nos vamos a centrar.

Fijaos que, este es un tipo de división muy, pero que muy, especial, y en todo el organismo sólo es utilizada por las células germinales, o sea por las células situadas a nivel del ovario en la mujer y a nivel del testículo en el hombre.

Es decir, las células ubicadas en los órganos involucrados en la reproducción y encargadas de mantener constante nuestro número de cromosomas de generación en generación, pues de no ser así, éste se incrementaría al doble en cada generación, y esto sería incompatible con la vida, peligrando la preservación de la especie humana.

 

Y, ¿cómo se efectúa el reparto?

Pues muy fácil.
La célula inicial que posee los 46 cromosomas se divide y a partir de ésta se forman dos células. Estas dos células antes de separarse se reparten los cromosomas a partes iguales y cada una de ellas se lleva un elemento de cada par de cromosomas.

Con lo que al haberse repartido los cromosomas entre ellas, cada célula sólo posee 23 cromosomas o sea uno de cada par.

lavida25

Durante este proceso, las células germinales van madurando y cambiando de forma hasta convertirse en los futuros gametos o células con capacidad fecundante.

El resultado final es que cada mes la mujer genera un óvulo portador de un cromosoma sexual X, el cual puede ser fecundado por cualquiera de los millones de espermatozoides que van a su encuentro, de los cuales el 50% son portadores del cromosoma X y el otro 50% del cromosoma Y.

 

Fijaos que los cambios son muy importantes, pues en el caso del varón, a partir de una célula sin cola, aparecen células con cola, llamadas espermatozoides.
Esta cola les permite correr desde el momento de la eyaculación por el útero y las trompas de la mujer hasta encontrarse con el óvulo y fecundarlo.Fijaos también que al final, el porcentaje de espermatozoides que llevan el cromosoma X es igual al que llevan el cromosoma Y.
En la mujer, después de cada división meiótica, una de las dos células resultantes desaparece porque le da su contenido alimenticio de reserva a la otra para que así, si ésta es fecundada, pueda sobrevivir durante los días de su migración o desplazamiento al útero, hasta que se implante en él.

esquema-reparto02
Ver animación

esquema-reparto03
Ver animación

 

 

lavida27

 

 

Por lo cual, la posibilidad de que un nuevo individuo sea niño o niña siempre depende del varón, dado que éste posee los dos tipos de espermatozoides, los que llevan el cromosoma X y los que llevan el cromosoma Y, en cambio, la mujer como que sólo posee dos cromosomas sexuales X, siempre aporta un óvulo con un cromosoma sexual X.

 

 

 

 

Resumiendo

Si a partir de cada célula germinal por parte del varón, obtenemos cuatro espermatozoides, dos de los cuales son portadores del cromosoma sexual X y dos del cromosoma sexual Y,
y por parte de la mujer, a partir de cada célula germinal, obtenemos un óvulo portador de un cromosoma sexual X. Las posibilidades de recombinación a la hora de la fecundación son las siguientes:

lavida29

Ver animación

 

Y, ¿cómo es un cromosoma?

lavida30 

Un cromosoma es una estructura química muy compleja compuesta de proteínas y ADN (ácido desoxirribonucleico: conjunto compuesto por bases nitrogenadas, azúcares y fosfatos).

Cuando éste se observa a nivel molecular, la forma espacial que adquiere es parecida a una escalera de cuerda floja suspendida en el espacio, donde los peldaños corresponden a las bases y los azúcares y fosfatos a la baranda.

Las bases nitrogenadas son cuatro:

la GUANINA, la CITOSINA, la ADENINA y la TIMINA.
Los peldaños de la escalera siempre están formados por parejas de GUANINA y CITOSINA, o bien, de ADENINA y TIMINA.

La sucesión de estas bases o peldaños forma un mensaje lineal codificado, con todas nuestras recetas, el cual es descifrado en el interior de cada célula, ya que ésta posee los elementos adecuados para ello.

La forma espacial que adquiere el ADN (ácido desoxiribonucleico) es parecida a una escalera de cuerda floja suspendida en el espacio. Los peldaños de la escalera están formados por parejas de Guanina y Citosina, o bien Adenina y Timina. Y la baranda por azúcares y fosfatos.

Cuando a nivel celular se requiere utilizar alguna de estas recetas, las dos cadenas de ADN, se separan en este punto específico y se copia el gen o receta desde el inicio hasta el fin.
A esta copia del gen se le llama ARN mensajero (mensajero de ácido ribonucleico), durante este proceso la Guanina se aparea con la Citosina y la Timina lo hace con una nueva base llamada Uracilo.
Una vez finalizado el proceso, el ADN vuelve a cerrarse y esta copia de ARN mensajero sale del núcleo y se dirige al citoplasma para encontrarse con los ribosomas.

 

La función de los ribosomas es leer el mensaje, y en base a este, fabricar las proteínas siguiendo un orden estricto, mediante la ayuda de unos transportadores de aminoácidos conocidos como ARN de transferencia.
Recordemos que las proteínas están formadas por cadenas de aminoácidos y que son muy importantes en nuestro cuerpo, porque determinan como deben actuar y organizarse todas las moléculas de las que estamos compuestos: azúcares, grasas, agua, minerales, ADN, etc.
El mensaje del ARN mensajero está escrito en un código trinario, es decir cada tres bases determina un aminoácido específico. A este conjunto de tres bases se le da el nombre de codon.
Dado que tenemos cuatro pares de bases (Guanina, Citosina, Adenina y Uracilo), en total tenemos 64 combinaciones posibles de codones para llamar a los 20 aminoácidos que forman nuestras proteínas.

 

cromosomas3d_total

Ver la animación completa

 

lavida31

 

 

Para facilitar las cosas imaginemos que un cromosoma es como la cinta de un cassette, grabada con recetas de cocina una detrás de otra.

 

 

 

En nuestro caso, las recetas de cocina son las instrucciones para que se formen y funcionen todas las estructuras de nuestro cuerpo (cerebro, corazón, riñón, etc. ).

 

lavida032.es

Ver animación

 

Preguntas relacionadas

¿Cuál es la diferencia entre mitosis y meiosis?

Con la MITOSIS crecemos y nos mantenemos y con la MEIOSIS nos reproducimos.

MITOSIS MEIOSIS
Ambas células duplican su material.
Ver animación Ver animación meiosi masculina Ver animación meiosi femenina
Ahora poned mucha atención y observad este simple detalle sobre la manera como se colocan los cromosomas del mismo par según se dividan por mitosis o por meiosis, pues en él radica la diferencia entre poder CRECER y AUTOMANTENERNOS a través de la mitosis o bien REPRODUCIRNOS a través de la meiosis.
Aquí los dos cromosomas duplicados del número 1 se ponen uno DEBAJO del otro. Y así sucesivamente con todos los pares de cromosomas. En cambio aquí los dos cromosomas duplicados del número 1 se ponen uno al LADO del otro. Y así sucesivamente con todos los pares de cromosomas.
Ver animación Ver animación meiosi masculina Ver animación meiosi femenina

Al mismo tiempo durante este proceso los cromosomas del mismo par intercambian material entre ellos.

Ver animación meiosi masculina Ver animación meiosi femenina

Ahora ambas células iniciarán la división celular y repartirán sus cromosomas a partes iguales entre sus células hijas.

Ver animación

Ver animación meiosi masculina Ver animación meiosi femenina

Fijaos que las células que se han dividido por MITOSIS al final de la división poseen 46 cromosomas cada una, es decir:
Poseen DOS cromosomas del nº 1
Poseen DOS cromosomas del nº 2
Etc.

Y las que lo han hecho por MEIOSIS al final de la división poseen 23 cromosomas duplicados cada una, es decir:
Poseen UN cromosoma duplicado del nº 1
Poseen UN cromosoma duplicado del nº 2
Etc.

Ahora OBSERVAD

En el caso de la mitosis aquí TERMINA el proceso. Si alguna de estas células debe dividirse de nuevo debe volver a empezar todo el proceso.Pero en el caso de la meiosis el proceso CONTINUA y estas células vuelven a entrar en otro ciclo de división celular. Pero fijaos muy bien: entran SIN duplicar su material. Dado que estas células contienen cromosomas duplicados, lo que hacen es repartirse los mismos entre las células hijas resultantes. Finalmente lo que se obtiene son células que sólo poseen 23 cromosomas cada una de ellas, debido a que el número de cromosomas se ha reducido a la mitad y solo contienen un cromosoma de cada par.

Ver animación meiosis masculina Ver animación meiosis femenina

De esta manera en el momento de la fecundación, 23 cromosomas del óvulo + 23 del espermatozoide = 46 cromosomas.

¿Cuál es la diferencia entre la meiosis masculina y la femenina?

Recordemos que la meiosis consiste en dos divisiones celulares sucesivas sin duplicación de material.

Pues bien:

En la meiosis masculina las dos divisiones celulares son sucesivas, mientras que en la meiosis femenina no son sucesivas sino que cada una de ellas queda bloqueada en un punto específico (bloqueo que puede durar años).

El primer bloqueo se produce durante el periodo prenatal, y en el momento del nacimiento, todas la células que posteriormente se pueden convertir en óvulos ya están bloqueadas en un punto específico de la primera división celular. Estas células se irán desbloqueando paulatinamente a partir de la pubertad coincidiendo cada mes con la ovulación.

Ver animación

En este momento concluye la primera división celular y se inicia la segunda, la cual vuelve a bloquearse al poco de iniciarse.

Para desbloquearla y finalizar el proceso, es necesario que esta célula sea fecundada.

Otra diferencia es el tiempo de duración de estas divisiones, así la meiosis masculina se inicia con la pubertad y se mantiene durante toda la vida del individuo hasta su muerte.

Por el contrario, la meiosis femenina se reinicia en la pubertad y finaliza con la llegada de la menopausia al agotarse la reserva de estas células.

 

Siguiente tema: ¿Qué es la herencia y cómo la recibimos?

Revisión: 19 de enero de 2015